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¡El árbol del té, un milagro para la higiene bucal!

¡El árbol del té, un milagro para la higiene bucal!

El aceite del árbol del té, también conocido como Melaleuca alternifolia, fue utilizado como antiséptico general por las tribus aborígenes durante miles de años. Los aborígenes eran conocidos por masticar las hojas. El aceite del árbol del té se utilizaba como agente medicinal para cortes, quemaduras, mordeduras y muchas afecciones de la piel. Se considera que el famoso explorador británico Capitán Cook fue quien acuñó el nombre de "árbol del té". En 1770, cuando desembarcó con sus hombres en la Bahía de Botany, vio a los aborígenes preparando té con sus hojas. Cook aprendió a preparar las hojas para que sus hombres las bebieran para prevenir el escorbuto. En 1923, los ensayos clínicos realizados en Australia comenzaron a aportar pruebas científicas de las propiedades antisépticas y bactericidas del árbol del té. Su importancia la convirtió en un producto estándar para los soldados del ejército australiano durante la Segunda Guerra Mundial.

Hoy en día, el árbol del té es objeto de una gran cantidad de investigaciones internacionales.

¿Qué es el aceite del árbol del té?
Los árboles del té australianos, la principal fuente de aceite del árbol del té, no son árboles en absoluto. Son más bien arbustos verdes que crecen en las regiones costeras húmedas de Australia. Estos arbustos crecen muy rápidamente y pueden alcanzar una altura de 2 a 6 metros en la madurez. Los árboles de té australianos tienen una suave y gruesa corteza blanca y flores blancas que florecen en verano.

Las hojas del árbol se recogen dos veces al año y se someten a un proceso de destilación para extraer el aceite. El aceite huele a nuez moscada para algunos, pero muchos de mis pacientes piensan que tiene un olor "médico".

El aceite del árbol del té, de color amarillo claro y con un aroma característico similar al del aceite de pino, se utiliza principalmente en medicina para la cirugía, las quemaduras y el cuidado dental.

En 1920, el Dr. A. Penfold probó por primera vez las propiedades del aceite. Descubrió que el aceite de melaleuca era 12 veces más potente que el antiséptico entonces reconocido, el ácido carbólico, y sin embargo no es tóxico para los humanos.

Las impresionantes propiedades antivirales, antibacterianas y antifúngicas del aceite del árbol del té lo hacen útil para una amplia gama de afecciones. Se utiliza para tratar la cándida y todo tipo de infecciones, la tiña, las quemaduras solares, el acné, el pie de atleta, el dolor de muelas y las enfermedades de las encías.

El aceite del árbol del té parece ser utilizado en casi todos los productos dentales "naturales" hoy en día. El aceite del árbol del té se utiliza en la pasta de dientes, el hilo dental, los palillos y el enjuague bucal.

¿Es seguro el aceite del árbol del té?
Los expertos consideran que el aceite de árbol de té es seguro como tratamiento tópico, y puede aplicarse directamente sobre la piel todos los días. Cuando se aplica a la piel en su forma pura (100% aceite), el aceite de árbol de té rara vez causa irritación.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos no regula el aceite del árbol del té de la misma manera que los medicamentos. Puede venderse con poca o ninguna investigación, según su eficacia.

El aceite del árbol del té contiene sustancias químicas conocidas como terpenoides, que se cree que le confieren sus propiedades medicinales. Se han establecido normas australianas sobre la cantidad de un compuesto concreto, el terpinen-4-ol, que debe constituir al menos el 30% y preferiblemente el 40-60% del aceite para que se considere médicamente útil. El aceite del árbol del té contiene otro compuesto, el cineol, que debe constituir menos del 10% y preferiblemente el 2,5% del aceite para garantizar la seguridad de la piel durante su uso.

El terpineno es el ingrediente responsable de las propiedades curativas. El cineole proporciona las propiedades desinfectantes. En grandes cantidades, el cineol es cáustico para el tejido humano. Como el aceite del árbol del té mata los hongos y las bacterias, también puede causar resistencia a ciertos antibióticos.

Se han probado varios aceites esenciales contra los patógenos orales. Se descubrió que el aceite del árbol del té tenía una actividad significativa de inhibición de la adhesión contra P. gingivalis y era uno de los aceites con una fuerte actividad antibacteriana contra las bacterias periodontales y cariogénicas. También se ha comprobado que es seguro para las células que recubren la boca.

En los pacientes que sufren de candidiasis oral, el enjuague bucal de aceite de árbol de té puede ser eficaz para reducir los síntomas.

Aceite del árbol del té: dosis y administración
El aceite del árbol del té puede aplicarse directamente sobre la piel o tomarse por vía oral, pero no ingerirse. La cantidad de aceite del árbol del té en los distintos preparados del mercado puede variar del 1 al 100%. Los productos más potentes suelen utilizarse para infecciones difíciles de tratar, como los hongos de las uñas de los pies, mientras que los geles de aceite de árbol de té del 5 al 10% se han utilizado con éxito para tratar el acné.

Una dosis y duración comúnmente utilizada para la candidiasis oral es utilizar una cucharada de solución de aceite de árbol de té al 5% como enjuague bucal hasta cuatro veces al día. (Asegúrese de que sus pacientes expectoren).

Las investigaciones del Dr. Penfold condujeron a nuevas pruebas en las décadas siguientes, contribuyendo a su creciente uso por parte del público. Los médicos australianos se sorprendieron de la facilidad con la que el aceite esterilizaba las heridas y evitaba las infecciones de la cirugía. A finales de la década de 1940, la introducción de antibióticos, como la penicilina, provocó un descenso en el uso del aceite del árbol del té.

Sin embargo, en 1980, el aumento de la inmunidad a los antibióticos y la mejora de los procedimientos de recolección del árbol del té crearon una nueva demanda de esta sorprendente sustancia.

El Tea Tree Group de Australia es responsable de muchos estudios positivos sobre el aceite del árbol del té. En un estudio, la Dra. Kate Hammer descubrió que una serie de bacterias orales, responsables de la caries, son sensibles al aceite del árbol del té, incluso en baja dilución.

En comparación con los antibióticos y antisépticos habituales, el aceite de melaleuca tiene características únicas. A diferencia del yodo y el peróxido de hidrógeno, dos antisépticos comúnmente aceptados, el aceite del árbol del té no daña los tejidos humanos. Además, mata los gérmenes en el momento de la aplicación e impide su crecimiento durante varios días después.

Como alternativa a los antibióticos tradicionales, la compleja composición química del aceite del árbol del té hace muy difícil que los gérmenes desarrollen resistencia. Los antibióticos tradicionales tienen estructuras químicas más sencillas contra las que los gérmenes pueden desarrollar fácilmente la inmunidad.

Investigaciones recientes realizadas en el Royal North Shore Hospital de Sidney (Australia) indican que el aceite de árbol de té elimina la aparición de infecciones en quemaduras de primer y segundo grado, al tiempo que cura rápidamente el tejido cutáneo y evita la formación de cicatrices.

El aceite del árbol del té también es eficaz como tratamiento complementario para los resfriados, la bronquitis, la tos ferina y la neumonía. Añadiéndolo a una botella de spray e inhalando los vapores ayuda a matar los gérmenes que infectan los senos nasales y los pulmones. Al igual que el aceite de eucalipto, el aceite de árbol de té también abre las vías respiratorias obstruidas.

Las soluciones de limpieza del hogar basadas en este aceite son una alternativa saludable a los productos que contienen sustancias químicas nocivas como el formaldehído (sospechoso de provocar cáncer y defectos de nacimiento), el amoníaco y el fenol (que irritan las vías respiratorias).

El aceite del árbol del té es un excelente repelente de insectos y puede utilizarse para repeler garrapatas y aliviar las quemaduras solares reduciendo la inflamación. Aplicar el aceite a las picaduras de insectos reduce la hinchazón y desinfecta la zona.

También puede utilizarse para reducir la propagación de infecciones en hospitales y consultas dentales. Además de esterilizar los instrumentos de higiene o quirúrgicos, el lavado con jabón que contiene aceite de árbol de té reduce el riesgo de contaminación cruzada. Los jabones elaborados con este aceite son 60 veces más eficaces para eliminar las bacterias que otros jabones desinfectantes. La aplicación del aceite en la zona quirúrgica antes de la operación también acelera el proceso de curación. En Australia, se suele pedir a los pacientes dentales que se apliquen aceite de árbol de té en las encías unos días antes de la cirugía dental para prevenir las infecciones postoperatorias.


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